잔인했던 옛날 형별 오형(五刑) 그리고 사마천

고대 중국의 법률 체계는 엄격한 처벌로 유명했습니다. 특히 오형은 사회 질서 유지와 교화를 목적으로 한 다섯 가지의 처벌 방식을 말합니다. 이 글에서는 각 처벌의 세부 사항과 함께 중국 역사상 가장 유명한 역사가 중 하나인 사마천의 삶과 그가 왜 사형에 처해졌는지에 대해 알아보겠습니다.

오형의 종류

묵형(墨刑)

묵형

묵(墨)은 ‘먹 묵’자로 얼굴에 글씨를 새기는 형벌입니다.  이 형벌은 범죄자의 얼굴에 문신을 새기거나 특정 표시를 하는 것을 말합니다. 이는 범죄자를 공개적으로 굴욕감을 주고, 그 사람이 저지른 범죄를 사회적으로 알리는 역할을 했습니다. 얼굴에 범죄자를 의미하는 글자를 새겨 평생 자신이 범죄자임을 표시되게 하는 반 인권적인 형벌입니다.

의형(劓刑)

의(劓)는 ‘코 벨 의’자로 코를 베어버리는 형별입니다. 코를 베어버리면 사람의 얼굴이 매우 흉해 보이는 잔인한 형벌입니다. 범죄자의 코를 잘라내는 형벌입니다. 이는 매우 중한 범죄를 저지른 사람에게 적용되었으며, 신체적 손상과 함께 영구적인 모욕을 주는 역할을 했습니다.

월형(刖刑)

월형

월(刖)은 ‘발 뒤꿈치 자를 월’자로 말 그대로 발 뒤꿈치를 자르는 형벌입니다. 아킬레스건을 자르면 걸을 수 없게 되는 잔인한 형벌입니다. 이 형벌은 범죄자의 발목을 자르는 것을 말합니다. 이는 이동 능력을 제한하여 범죄자가 다시 범죄를 저지를 가능성을 줄이는 데 목적이 있었습니다. 고대 병법가 중 한명인 손빈은 무릎의 연골을 파내는 형벌을 받았습니다. 손빈도 이와 비슷한 형벌을 받았습니다.

대벽형(大辟刑)

대벽형

대벽형은 사형의 한 종류입니다. 가장 중한 범죄에 대해 선고되었으며, 여러 가지 방법(예: 교수형, 참수형 등)으로 집행될 수 있었습니다. 목을 베는 참형, 허리를 베는 요참형, 사지를 수레로 묶어 분리시키는 거열 등이 있었다고 합니다.

궁형(宮刑)

궁형

궁형은 바로 생식기에 형벌을 가하는 벌입니다. 남자는 생식기를 자르는 거세형, 여자는 생식기 부분을 망가뜨려 성생활을 못하게 막는 유폐형이 있었다고 합니다. 이 형벌은 남성 범죄자에게 고자로 만드는 것을 말합니다. 주로 중대한 범죄를 저지른 남성이나 때로는 궁중에서 중요한 직책을 맡기 전에 적용되어, 성욕을 제거함으로써 배신의 가능성을 줄이려는 목적이 있었습니다. 궁형으로 유명한 이가 바로 역사서 <사기>를 저술한 사마천이 있습니다.

사마천의 삶과 궁형 선고

사마천

사마천은 “사기(史記)”의 저자로, 중국 역사상 가장 위대한 역사가 중 한 명으로 평가받습니다. 그러나 그의 삶은 한나라 무제의 노여움을 사면서 비극적인 전환점을 맞이했습니다. 사마천은 한나라의 한 장군이 전투에서 패배했을 때, 그 장군을 변호하는 상소를 올렸습니다. 이는 무제의 분노를 샀고, 결과적으로 사마천은 극심한 처벌에 직면하게 됩니다.

무제는 사마천에게 두 가지 선택을 주었습니다: 사형 또는 궁형(宮刑). 대부분 궁형을 선고받으면 자살을 선택하였다고 합니다. 거세된 채 치욕적으로 사느니 차라리 죽음을 선택한 것입니다. 사마천은 궁형을 선택했습니다. 이를 통해 사마천은 살아남을 수 있었지만, 이는 그에게 커다란 수치와 고통을 안겨주었습니다. 사마천은 집안 대대로 역사가의 집안입니다. 아버지의 유언이 역사서를 저술해 달라는 것이었죠. 사마천은 아버지의 유언에 따라 역사서를 저술해야 했습니다. 결국 사마천은 궁형을 선택했고, 그 후로도 “사기”를 완성하는 데 평생을 바쳤습니다. 그의 저작은 후세에 큰 영향을 끼쳤지만, 그의 삶은 국가 권력에 의한 개인의 비극적인 예로 남게 되었습니다.

맺음말

오형과 사마천의 이야기는 고대 중국의 법률 체계와 개인의 운명이 어떻게 역사의 흐름 속에서 얽혀 있는지를 보여줍니다. 사마천의 삶은 그가 겪은 고난에도 불구하고 그의 업적이 후세에 어떠한 의미를 가지는지를 잘 보여줍니다. 오형은 오늘날 우리에게 다소 잔인하고 비인간적으로 느껴질 수 있지만, 이는 고대 중국 사회가 질서와 도덕을 유지하고자 했던 방식의 일부였습니다. 사마천의 이야기는 역사를 기록하는 것이 얼마나 중요한지, 그리고 진실을 말하는 용기가 개인에게 어떤 결과를 가져올 수 있는지를 상기시켜 줍니다.

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